13.02.2012 03:00
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ETFs: Sind sie wirklich so einfach?

Seit 2005 ging es mit dem in ETFs invetierten Vermögen steil nach oben
ETF-Spezial
Indexfonds sind einfach wie Vanilleeis, hieß es früher. Nun bemängeln Kritiker, dass ETFs immer komplexer werden. Doch die Branche wehrt sich. Sie hat sich selbst mehr Offenheit auferlegt und geht damit in die Offensive.
€uro am Sonntag

von Andreas Höß, €uro am Sonntag

Vanilleeis umgibt nicht gerade die Aura des Exotischen. Wer es in der Eisdiele wählt, ist ein eher konservativer Esser, das geschmackliche Überraschungspotenzial beim Eisklassiker ist vergleichsweise gering. Bei den Inhaltsstoffen sieht das schon anders aus: Während die einen Hersteller auf Natur schwören, gehen andere synthetische Wege.

Ähnlich ist es bei börsengehandelten Indexfonds, kurz ETFs. Sie bilden für Anleger beispielsweise das Auf und Ab des DAX ab. Wie bei den Eisherstellern führen dabei verschiedene Wege ans Ziel. Im Juristendeutsch der Produktbeschreibungen nennt man diese „physisch“ und „synthetisch replizierend“.

Physisch replizierende ETFs kaufen die Wertpapiere aus einem Index, um diesen abzubilden. Der Branchenprimus iShares verfolgt diese Strategie. Synthetische ETFs halten zwar ebenfalls Wertpapiere, diese müssen aber nicht zwingend aus dem abzubildenden Index stammen. Daneben greifen sie auf Tausch­geschäfte mit einem sogenannten Swap-Partner zurück, der dem ETF-Anbieter die Wertentwicklung des Index liefert. Anhänger dieser Methode sind etwa db X-trackers und Lyxor. Ihr Vorteil: Sie machen schwer zugängliche Regionen, Branchen oder extrem breite Indizes investierbar sowie Wetten auf fallende Kurse möglich. Aber wie beim Eis ist umstritten, wie schädlich solche künstlichen Aromen sind.

Verteidiger des Vanilleeises
So warnten 2011 mit der Bank für Internationalen Zahlungsausgleich (BIZ), dem Internationalen Währungsfonds (IWF) und dem Finanzstabilitätsrat (FSB) gleich mehrere Organisationen vor den Gefahren synthetischer ETFs. Früher seien ETFs sichere und simple Investments gewesen, „plain vanilla“, wie es in der Börsensprache heißt. Nur seien die Produkte mittlerweile so komplex geworden, dass man nicht mehr von einfachem Vanilleeis sprechen könne, so der FSB. Am Montag legte die Europäische Wertpapieraufsicht (ESMA) nach. Handlungsbedarf sieht sie bei Swap-Geschäften und bei der Wertpapierleihe, die vor allem physische ETFs betreiben.

Somit nimmt die ESMA, die sogar über Vertriebsbeschränkungen im ETF-Handel nachgedacht hatte, nun die gesamte Fondsbranche aufs Korn. Bis März sollen Branchenvertreter Stellungnahmen abgeben. Und die ETF-Anbieter sperren sich zumindest nicht prinzipiell gegen Reformen. „Neue Regeln für den ETF-Markt sehen wir grundsätzlich positiv“, sagt Heike Fürpaß-Peter von Lyxor ETFs. „Das bringt einen Vertrauensschub für die Branche.“

Bitter nötig ist dieser aber nicht. Denn während Anleger den aktiven Fondsmanagern den Rücken kehren, pumpen sie jedes Jahr mehr Geld in ETFs. Seit nach der Jahr­tausendwende in Europa der erste Indexfonds aufgelegt wurde, haben sich mehr als 200 Milliarden Euro ETF-Vermögen angesammelt. Eine Vertrauenskrise sieht anders aus. Dennoch hat die Branche eine neue Offenheit für sich entdeckt und geht damit in die Offensive.

Anhänger der Offenheit
Denn die Sicherheitsbedenken, die etwa der FSB geäußert hat, zerren an den Nerven der erfolgsverwöhnten Branche. ETFs sind rechtlich Fonds, ihr Vermögen ist vor einer Pleite des Anbieters geschützt. Selbst bei synthetischen ETFs unterliegen nur zehn Prozent des Fondsvermögens einem Derivaterisiko, können also bei der Pleite des Swap-Partners komplett ausfallen.

Jedoch sei oft unklar, durch welche Sicherheiten das Fondsvermögen gedeckt sei, da Anbieter ihre ETFs theoretisch auch mit illiquiden Wertpapieren besichern können, so die Kritiker. Zudem sei die Gegenpartei der Tauschgeschäfte oft die Konzernmutter, bei db X-trackers also die Deutsche Bank oder bei Lyxor die Société Générale. Das könne zu Interessenkonflikten führen. Kurz: Anleger könnten im Fall der Fälle auf Schrottpapieren sitzen.

Thorsten Michalik von db X-trackers sieht das anders. Sein Unternehmen verwende eine Konstruktion, bei der das Derivaterisiko weitgehend ausgeschaltet und die ETFs bis zu 20 Prozent übersichert seien. Diese Sicherheiten lägen bei einer unabhängigen Depotbank. „Auf der Internetseite von db X-trackers ist seit Herbst 2010 täglich abrufbar, um was für Papiere es sich handelt. Der Vorwurf, dass dort toxische Papiere geparkt sind, ist hanebüchen“, sagt er. „In der Regel sind das Aktien großer Unternehmen aus den G 10-Staaten oder liquide Staatsanleihen. Die Qualität der Sicherheiten wird von Aufsichtsbehörden überwacht.“


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Ähnlich äußert sich Heike Fürpaß-Peter. Lyxor habe sich eine Charta für mehr Transparenz und Sicherheit gegeben. Man könne auf der Internetseite die genaue Zusammensetzung der ETFs einsehen. „Für uns gelten die gleichen Regeln wie für aktive Fonds“, sagt sie. „Bei der Transparenz hinkt die Fondsbranche den ETF-Anbietern aber deutlich hinterher.“ Ein beliebter Seitenhieb, der gern mit dem Hinweis kombiniert wird, bei aktiven Fonds sei Wert­papierleihe übrigens üblich.

Lyxor und db X-trackers haben diese dagegen eingestellt. Anders ­iShares bei seinen physischen ETFs. „Wir betreiben Wertpapierleihe und gehen damit auch transparent um“, sagt Sven Württemberger von iShares. „Als Sicherheiten verlangen wir erstklassige Aktien oder Staatsanleihen, die den Gegenwert der verliehenen Wertpapiere übersteigen und treuhänderisch verwaltet werden.“ Der Vorwurf, Anleger kämen im Fall einer Pleite nicht an die Papiere, greife also nicht.

Und die Anleger? Einer Umfrage des Analysehauses Morningstar zufolge scheint der Fall klar. Für 76 Prozent der Befragten war der Unterschied zwischen physischen und syn­thetischen ETFs „wichtig“. Dazu passt, dass die physischen Produkte des Marktführers iShares im vergangenen Jahr den höchsten Zulauf hatten. Auf der anderen Seite war ein ETF, der auf fallende Kurse beim deutschen Auswahlindex DAX setzt, 2011 der meistgehandelte Indexfonds beim Onlinebroker Comdirect. Auch gehebelte ETFs waren gefragt. Beides ist nur synthetisch darstellbar. „So konnten unsere Kunden während des Crashs im Sommer aktiv handeln“, sagt Henning Seeler von Comdirect. Wenn es heiß wird, scheint es für Anleger zweitrangig zu sein, wie das Vanilleeis hergestellt wird.

Investor-Info

ETF
Wachstum mit leichter Delle

Mehr als eine Billion Euro liegen weltweit in ETFs, in Europa sind es rund 200 Milliarden. Zum Vergleich: Vor fünf Jahren waren es etwa 50 Milliarden. Trotz Mittelzuflüssen schrumpfte das ETF-Vermögen 2011 in Europa wegen des Börsencrashs. Rund 40 Prozent des Vermögens in Europa liegen in Fonds, die Indizes synthetisch abbilden – etwas weniger als 2010. 

Synthetische etfs
Swap ist nicht gleich Swap

Man unterscheidet zwei Arten synthetischer ETFs: Beim Unfunded Swap investiert der ETF direkt in Wertpapiere und tauscht die Rendite gegen die Wertentwicklung des Index, die vom Swap-Partner erwirtschaftet wird. Beim Fully Funded Swap besteht das Fondsvermögen nur aus einem Swap-Vertrag. Der Swap-Partner liefert die Indexrendite und hinterlegt Sicherheiten von über 100 Prozent des Fondsvermögens bei einem unabhängigen Dritten.

Länder, Regionen, Strategien
Das Universum der Indizes

ETFs bilden Indizes nach. Und die gibt es zuhauf. Leitindizes wie den DAX kann man noch leicht physisch nachbauen (iShares DAX: DE 000 593 393 1). Beim über 800 Aktien umfassenden Schwellenländerindex MSCI Emerging Markets wird das schon extrem schwer. Hier setzen Anbieter wie Lyxor auf synthetische ETFs (FR 001 042 906 8). Unmöglich wird es bei gehebelten Wetten auf fallende Kurse (2X short-DAX von db X-trackers: LU 041 107 502 0) oder gar vermögensverwaltenden Ansätzen (Portfolio-ETF von db X-trackers: LU 039 722 194 5). 

ETF-Dachfonds
Passives, aktiv verwaltet

Auch aktive Fondsmanager nutzen ETFs. Der Klassiker unter den ETF-Dachfonds ist der ETF-Dachfonds P. Er kann zwischen Aktien-, Renten- und Geldmarkt-ETFs wechseln und in Derivate und Rohstoffe investieren. Gewinner des vergangenen Jahres war der Avana IndexTrend Europa Control R von Götz Kirchhoff. Er investiert in europäische Renten-ETFs. Trendfolgemodelle sagen ihm, wann er auf steigende, wann auf fallende Kurse setzen muss. Interessant ist auch der Arero Weltfonds. Martin Weber kombiniert dort 60 Prozent weltweite Aktienindizes, 25 Prozent Rentenindizes und 15 Prozent Rohstoffe – und verändert die Zusammensetzung so gut wie nicht. Mittelfristig ein hervorragender Fonds. 

Im Überblick: Ausgewählte ETF-Dachfonds (PDF)

Bildquellen: iStock
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